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,18/07/2024

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Cientistas encontram vírus gigantes na camada de gelo da Groenlândia pela 1ª vez

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Cientistas encontram vírus gigantes na camada de gelo da Groenlândia pela 1ª vez
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Pesquisadores da Universidade de Aarhus, da Dinamarca, revelaram que descobriram a existência de vírus “gigantes” na camada de gelo da Groenlância. Esses seres podem infectar algas, afetando diretamente seu crescimento, e pode ter implicações para o estudo do derretimento de gelo no Ártico. Essa foi a primeira vez que vírus desse tipo foram catalogados no local.





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Os cientistas deram mais detalhes dos vírus gigantes em um artigo publicado na revista “Microbiome”. Segundo os estudiosos, esses vírus medem aproximadamente 2,5 micrômetros. Pode parecer pequeno, mas vírus comuns são muito menores e têm entre 20 e 200 nanômetros. Cada nanômetro equivale a 0,001 micrômetro. Já as bactérias geralmente medem entre 2 e 3 micrômetros.









Pesquisadores já haviam identificado micro-organismos com tamanhos parecidos em 1981, mas apenas no oceano. Esses vírus são especialistas em infectar algas marinhas, mas já foram encontrados até mesmo em seres humanos. A principal hipótese é de que esses vírus se alimentem das algas presentes nas neves da Groenlandia e funcionem como um mecanismo de controle natural de suas florações.





O achado é importante pois ajuda a entender o derretimento das camadas de gelo. “Acredito que eles [vírus] possam ser úteis para reduzir o derretimento do gelo causado pelas florações de algas. Não sabemos quão específicos e eficientes eles são, mas ao estudá-los mais a fundo, esperamos responder a essas perguntas”, disse a pós-doutora Laura Perini, da Universidade de Aarhus.





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